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작성일 : 11-11-14 21:23
오스비엠찜-아우스비츠 나치수용소의 참상을 능가하는 만행--정치범수용소 "22호 관리소"
 글쓴이 : 관리자
조회 : 3,789  
[교화소 이야기-17]아버지가 죽어도 울지도 못해

교화소 생활은 나에게 많은 고통과 가슴 아픈 추억들을 남겨 놓았다. 벌목반 배치 받은 지 며칠 후의 일이었다.

기상을 알리는 종소리와 함께 다들 일어나서 무릎 꿇고 앉아서 사 선생이 오기를 기다리는데 영훈이가 그냥 누워서 자고 있었다. 아무 생각 없이 그의 어깨를 흔들었지만 반응이 없었다.

무심결에 그의 팔을 잡아당기며 일으켜 세웠는데 반쯤 몸을 일으키던 그가 털썩하고 쓰러졌다. 속으로는 약간 놀랐지만, 설마 하는 생각에 그의 얼굴을 살펴봤다. 그는 이미 숨져 있었다.

“영훈아!”

모두 영훈이를 부르며 비통해 하였지만 나는 울음도 나오지 않았고 말도 나오지 않았다. 그냥 멍하니 영훈이 얼굴만 내려 보았다.

아침식사를 할 때에도 영훈이의 시체는 우리 곁에 있었다. 벌목반장은 아침식사가 끝나고 나서야 영훈이의 사망을 담당 선생에게 보고했다. 영훈이 몫의 밥을 다른 허약자에게 먹여야 했기 때문이다.

영훈이는 배가 고파서 부대를 탈영한 군인으로 교화 2년형을 선고 받았는데, 이곳에 들어온 지 4개월 만에 죽었다.

입소되던 당시에도 허약 1도였던 그가 힘든 교화 생활을 이겨낼 리 만무했다. 평안북도 고향에 사랑하는 아버지와 어머니, 귀여운 누이동생을 남겨둔 채 교화소 감방에서 23살의 꽃다운 나이에 생을 마감한 것이다.

영웅이 되어 고향으로 돌아가겠다던 꿈도, 노동당원이 되어 부모님들 앞에 당당히 서겠다던 희망도 모두 물거품이 되고 말았다.

영훈이는 전거리 교화소의 불망산에서 한 줌의 재로 그렇게 사라져 갔다.

그 후에도 여러 사람이 사망했다. 림일철, 강동섭, 김용남, 박상철 등 여러 사람이 한 달도 못 되는 사이에 노동재해로 죽거나 대부분은 허약병 때문에 숨졌다.

당시 전거리 교화소에서는 한 달에 평균 30~40구의 시체를 불망산이라고 하는 산에 있는 큰 화로에 넣어 불태워 버렸다. 여우도 죽을 때는 자기 굴에 가서 죽는다는데 하물며 사람들의 죽은 시신조차 고향에 보내주지 않았다.

사망 통지서를 받고 달려온 부모형제들의 통곡소리가 아직도 귓가에 생생하게 들리는 것 같다.

우리는 불망산으로 올라가는 그들을 보면서 비통한 심정을 금할 수 없었다. 겉으로는 표현 못했지만 속으로는 피눈물을 삼키면서 영영 돌아오지 못할 먼 길을 가는 그들을 배웅했다.

교화소에서는 죄인들에게 “학습을 잘하자!” “죄를 씻기 위해서 일하자!” 이 말 외에는 다른 말을 못하게 하였다. 또한 서로가 서로를 감시하게 하였으며 만약 한 사람이 잘못을 저지르면 그를 감시하던 사람까지 같이 벌을 주었다.

그리고 말을 잘못하면, 예를 들어 어떠한 정치적 발언이나 사회를 비난하는 말, 불만이 섞인 말을 하면 쥐도 새도 모르게 사라졌기 때문에 모두들 공포와 불안에 떨면서 하고 싶은 말을 제대로 못하고 살았다. 때문에 우리는 마음대로 울 수도, 죽은 자들을 위로 할 수도 없었다. 참으로 비극이다.

부자 간에 함께 교화소에 들어왔는데 그만 아버지가 석 달 만에 허약으로 사망하는 경우도 있었다. 불망산으로 가는 아버지를 보면서도 마음대로 울지 못하고 입술을 깨물던 아들의 심정이 오죽했겠나?

많은 사람들이 자기 형, 자기 동생, 자기 아버지를 불망산 불도가니로 보내면서 한마디 추모의 말도 꺼낼 수 없었다.

면회를 왔다가 아들이 사망하였다는 소리에 땅을 치며 통곡하는 가족들의 눈물겨운 모습을 목격할 때면, 나는 속으로 ‘만일 내가 죽는다면 우리 어머니도 꼭 저들 같은 아픔을 당하겠지.’라는 생각을 했다.

어떻게 해서든 반드시 살아서 어머니 품으로 돌아가리라 굳은 결심을 다지고 또 다졌다.

[교화소 이야기-18]모닥불도 없이 얼음 주먹밥 한 덩이씩

2001년 1월 7일, 기억 속에서 지우려고 해도 지워지지 않는 일이 벌어졌다. 전날 저녁부터 내리기 시작한 폭설은 아침에 우리가 일하러 나갈 때까지도 내리고 있었다.

당연히 오늘 작업은 눈치우기라고 생각했는데 교화소 전체적으로 교화반마다 원목을 잘라오라는 과제가 할당됐다. 우리 반은 각자 도끼와 하산바를 착용하고 무릎까지 차는 눈을 헤치며 10리 밖에 떨어진 원골로 향했다.

나무들이 있는 골짜기 안으로 올라가려면 시간이 많이 소요되기 때문에 우리는 서둘러야 했다. 하지만 무릎까지 차는 눈 때문에 행군이 늦어져 오전 11시 30분이 다 돼서야 목적지에 도착했다. 다리의 느낌이 이상해서 만져보니 신발과 바지 하단 틈으로 눈이 들어와서 무릎 아래까지 눈덩이가 얼어붙어 있었다.

작업을 시작한 지 반시간쯤 지나자 함박눈이 빗방울과 섞인 진눈깨비로 변했다. 삽시에 우리들의 옷이 젖어들었다.

진눈깨비 때문에 모닥불도 피우지 못한 채 덜덜 떨면서 선 자리에서 밥 한 덩이씩 까먹고 계속 작업에 몰두했다. 그런데 작업이 끝나고 하산길에 나서자 진눈깨비가 멎더니 갑자기 세찬 칼바람이 마주치면서 우리들의 옷을 삽시간에 빳빳하게 얼려놓았다.

그럭저럭 힘을 쓰면서 원골에 도착하니 온 교화반 죄수들이 골짜기에 꽉 들어차 쉽게 산을 내려갈 수 없었다. 그렇게 서로 밀고 당기면서 산골짜기를 빠져나오니 이미 오후 4시가 넘어 날이 어두워지고 있었다.

조바심이 난 각 교화반 관리들과 초병들이 죄인들을 닦달하며 악을 썼다. 국물도 없는 얼음덩이 주먹밥 하나로 끼니를 때웠던 죄인들은 칼바람을 마주하고 통나무를 끌다보니 모두가 지쳐 있었다.

나도 다리가 후들후들 떨리면서 기운이 없어지고 빳빳하게 얼어붙은 바짓가랑이 때문에 걸음을 떼는 것조차 힘겨웠다. 죄수들은 반을 구별할 수조차 없이 서로 엉키고 엉켜 오합지졸이 되어버렸다.

나무는 바닥에 얼어붙어 끌리지 않았고 다른 사람의 나무 위로 자기 나무를 끌고 다니니 여기저기서 비명소리와 초병들의 욕설이 난무했다.

시간은 점점 흘러 앞사람의 모습이 어렴풋이 보일 정도로 해가 기울어버렸다.

이때부터 탈진한 죄인들이 하나둘씩 주저앉기 시작했다. 교화소까지 아직 절반도 가지 못했는데 해는 떨어지고 죄인들이 주저앉기 시작하니 각 반의 간부들이 모두 반별로 죄인들을 집결시키고 고함을 질렀다.

“모두 나무를 버리고 그냥 내려가라! 서로 부축하면서 내려가라! 추울수록 서로 팔이라도 껴야 한다!”

벌써 운신도 못하는 사람들이 생겨나자 당황한 관리들은 반장과 조장들을 불러 낙오되는 사람들을 업고 내려가라고 지시했다. 나도 하산바를 벗어버리고 얼어서 운신을 못하는 광호를 둘러메고 걸음을 재촉했다.

내가 지치면 반장이 광호를 업고, 반장이 지치면 내가 광호를 업으면서 발걸음을 옮겼지만 나와 반장도 곧 지치고 말았다.

몸이 허약했던 사람들은 몸이 얼어붙어서 걸음걸이가 느렸고, 힘 좀 쓴다는 사람들도 낙오자를 업고 내려가는 바람에 이동속도가 느렸다. 그때 교화소에 남아 있던 관리들과 초병, 위생원, 배식공 및 신입반에서 대기하던 43명의 죄인들이 우리 대열에 도착했다.

그들에게 내가 업고 있던 광호를 넘겨주자 나에게도 탈진 증세가 찾아왔다. 앞서가는 반장의 좌우로 오락가락 비틀거리는 모습은 술에 만취한 것처럼 보였다.

반장도 입이 얼어 말을 못하고 둘이 겨우겨우 의지하여 걸음을 재촉하는데 마침 농장반에서 끌고 올라왔던 얼룩소 한 마리가 임자도 없이 혼자 뚜벅뚜벅 내려가는 것이 보였다. 그래서 반장과 나는 소 옆구리에 찰싹 달라붙어서 내려왔다.

그렇게 겨우겨우 교화소 철문 앞에 도착하니 반마다 인원 점검을 하는 절차도 생략된 채 오합지졸이 된 죄인들이 꾸역꾸역 교화소 안으로 들어가고 있었다.

감방에 들어가니 다른 죄인들이 입에 따뜻한 물을 부어주며 밥을 먹여줬다. 배식해 놓은 지 오래된 밥이라 온기라곤 찾아볼 수 없었지만, 그 밥이라도 뱃속에 밀어 넣으니 정신이 들었다.

하지만 아직도 7명의 죄인들이 혼수상태였다. 시간은 밤 10시를 넘어가고 있었지만 복도에서는 위생원들과 담당 관리들의 발걸음 소리 때문에 몹시 소란했다.

반장과 나는 정신을 차린 사람들과 함께 아직도 꼿꼿하게 얼어있는 7명의 몸을 주무르기 시작했다. 감방 안 죄수들 모두가 달려들어 굽어 있는 팔다리를 펴니 여기저기서 ‘두둑’ 하는 소리가 들렸다.

그런데 취사장에서 가져온 더운 물을 먹이려고 했지만 얼어붙은 입을 벌릴 수가 없었다. 우리 감방 관리가 “야, 이 새끼들아. 이빨을 부수고라도 물을 먹여!”라고 악을 썼다.

나는 숟가락을 이 틈에 끼워 넣고 비틀었다. 이가 깨진 틈으로 겨우겨우 더운 물을 흘려 넣었다. 그렇게 7명에게 더운 물을 먹이며 온몸을 주물러주자 얼굴에 온기가 돌아오기 시작했다. 새벽 2시가 되어서야 7명의 몸이 정상으로 돌아왔다.

이날 교화소 죄인들 총 47명이 추위로 의식을 잃었고 8명이 사망했다. 손과 발에 동상이 걸린 사람들은 셀 수도 없었다. 나도 오른쪽 엄지발가락이 동상에 걸려 발톱이 다 빠지고 말았다.

죽은 8명 중에는 상하차 교화반의 리 모 씨도 있었는데 하필이면 그날 오후 그의 어머니와 아내가 면회를 왔었다. 죄인들이 모두 산에 갔다가 밤 10시가 돼서야 도착했는데 그의 어머니와 아내는 밤 11시까지 교화소 철문 앞에서 리 모 씨를 기다리고 있었다.

리 모 씨가 동사(凍死)했다는 소식을 들은 그의 어머니는 그 자리에서 실신을 하고 말았다. 죽은 남편의 시신이라도 볼 수 있게 해달라는 아내의 요청에 면회 담당자는 “어디 와서 감히 죽은 죄인을 놓고 우는가? 당장 돌아가라!”며 호통을 쳤다고 한다.

실신해서 쓰러진 시어머니를 품에 안고 죽은 남편의 이름을 부르며 통곡하는 여인의 모습은 면회 나갔다가 돌아온 죄인들의 입을 통해 전해졌다. 직접 목격은 못했지만 그들의 심정이 얼마나 비참했을지 능히 짐작된다.

그 후로 허약병에 걸려 죽었거나 동사했던 죄인들의 부모형제들이 면회를 왔다가 교화소 철문 앞에서 울며 나가는 것을 수없이 보았다.

몇십 번씩 교화소 철문을 바라보며 눈시울을 적시며 발걸음을 돌리던 그들을 보면서 죄인들은 모두 자기 일처럼 가슴 아파했다. 나는 세상 사람들에게 나 같은 죄인을 동정해달라는 말은 하고 싶지 않다.

교화소 죄인들 중에는 사기꾼, 살인자, 강간범, 강도, 좀도둑처럼 나쁜 사람들도 있지만 70% 이상은 교통사고를 비롯한 과실에 의해 죄를 짓게 된 사람들이다. 정말이지 죄를 짓자고 결심하고 죄를 짓는 사람은 불과 5%도 되지 않을 것이다.

이런 사람들이 어찌하여 죽어서까지 가족을 만나지 못하고 고향으로 가지 못하는가? 어느 시대, 어느 국가에서나 인민의 안전을 지키는 법이 존재했으며, 그 법을 지키는 사람들도 인민의 아들과 딸이고, 법적 제재를 받는 죄인도 역시 인민의 아들과 딸이었다.

죽어서라도 그리운 아버지, 어머니, 아내, 자식들, 형제들과 친구들 곁으로 가고 싶은 것이 인간의 본성이며 죄인들의 한결같은 바람이었다. 죽을죄도 아닌 죄 때문에 교화소에 들어와서 허약병이나 노동재해로 죽어가는 것도 억울한 일인데 시신마저 불망산 화로에 태워져 두 번 죽음을 당해야 하는가? 도저히 용납할 수 없다.

[교화소 이야기-19]짐승같은 보안원에 굴복하지 않겠다

마일.

특이한 이름 때문에 교화소에서 유명했던 이 사람은 2004년 여름, 같은 감방 사람들에게 집단폭행을 당해서 죽은 사람이다.

마일은 고향이 무산이다. 그의 키는 160cm 정도의 왜소한 체격이었으나 성질이 사납고 포악하기 그지없어 죄인들 속에서 두려움의 대상이었다. 또한 인간성도 교활하여 웬만한 보안원들을 슬슬 가지고 노는 정도였다.

한마디로 똑똑한 사람이었으나 교화소에서는 지나치게 똑똑해도 오래 살지 못한다. 죄인들은 물론 보안원들까지 갖고 놀던 마일은 결국 보안원들의 음모로 허약병에 걸려 공무반으로 전방되었다가 그곳 반원들에게 맞아죽고 말았다.

특이한 이름과 포악한 성격 때문에 교화소 내에서 마일을 모르는 죄인들은 거의 없었다. 죄인들에게는 그가 허약병으로 사망한 것으로 알려졌으나 사실은 그렇지 않다.

마일은 본래 차 수리반 소속이었다. 마일은 나와 신입반 시절을 같이 보낸 사람이었고, 비슷한 시기에 티 자리에 올랐다.

하지만 내가 자기보다 나이가 어리다고 동생 취급을 해서 그와 원래부터 사이가 좋지 않았다. 2002년 마일이 낙후자반으로 쫓겨 갔을 때 우리 둘의 관계는 조금 풀렸다.

마일은 차 수리반에서 반장을 뒤에서 조정하며 반원들에게 좋은 평가를 받고 있었다. 하지만 공무반에서 일반 죄인으로 생활을 하던 무산 출신 장송식이 차 수리반장으로 오면서 마일의 생활은 순탄치 않게 되었다.

장송식은 키가 170cm가 넘고, 체격이 좋았으며, 부모가 돈이 많았기 때문에 교화소에 들어온 지 얼마 되지 않아서 차 수리반장이 됐다. 같은 고향 출신으로 서로 마음이 잘 맞을 것 같았으나, 이 두 사람의 관계는 서서히 복잡하게 얽히기 시작했다.

장송식은 마일을 자기 밑으로 굴복시키려고 하였고, 마일은 장송식의 약점을 잡아 계속 담당 보안원에게 고자질을 하였다. 결국 두 사람의 관계를 껄끄럽게 여기던 차 수리반 담당 보안원은 마일을 낙후자반으로 쫓아냈다.

장송식과의 기싸움에서 패한 마일은 낙후자반으로 쫓겨 갔지만 계속해서 보안과와 교화과 보안원들에게 장송식의 생활을 고자질했다. 결국 장송식은 2과 2반으로 쫓겨 갔다가 훗날 부모님이 돈을 써서 병보석으로 석방됐다.

장송식이 차 수리반장에서 쫓겨 난 후에도 마일은 차 수리반으로 돌아가지 못했으나 낙후자반에서는 티 자리를 차지하게 되었다. 그런데 티 자리에 오른 마일은 다시 거들먹거리며 못된 짓을 일삼았다.

마일은 우연히 교화소 철문으로 들어온 개를 잡아먹은 일로 자기 형기에서 3년이 더해졌다. 또한 다른 죄인과 동성연애를 하는 것이 들통이 나 9년이 추가돼 총 형기가 15년으로 늘었다.

교화소에서 살아나갈 희망을 잃은 마일은 그때부터 본격적으로 마구잡이 생활을 시작했다. 보안원들에게 대놓고 욕을 퍼붓거나 툭하면 자기 반 죄인들을 구타해 일주일에 한 번씩 독방에 끌려갔다.

독방 출입이 잦아지니 당연히 허약병에 걸리게 되었다. 잡부조장의 이야기에 따르면 원래 마일이 좀 거칠긴 해도 남자다운 기질이 많았다고 한다. 하지만 그 남자다운 기질이 도를 넘어서 수십 년간 죄인들을 다루어 온 교활한 보안원들의 상상조차 뛰어넘게 된 것이다.

하루는 독방에 갇혀 있던 마일이 자기에게 욕을 해대는 교화과 보안원의 얼굴에 침을 뱉은 적도 있었다. 화가 난 보안원이 권총을 뽑아 들고 쏴 죽이겠다고 하자 마일은 조금도 당황하는 기색이 없이 가슴을 풀어헤치고 “쏴라, 쏴라, 이 개새끼야!” 하면서 보안원을 조롱했다.

전거리 교화소가 생긴 이후로 마일처럼 대놓고 보안원들을 조롱한 사람은 없었을 것이다. 교화소에서는 사람의 정신이 망가지는 순간, 그틈을 비집고 죽음의 그림자가 찾아온다.

어느 날 갑자기 마일이 공무반으로 전방됐다. 공무반 담당 보안원은 보안원들도 도리질을 할 만큼 성격이 거칠고 포악한 사람이었다.

보안과와 교화과가 토론한 끝에 마일을 공무반 담당 보안원에게 맡겨 버린 것이다. 마일은 공무반으로 전방된 첫날부터 반원들에게 집단폭행을 당했다.

아마 공무반 보안원의 지시였을 것이다. 보안원들에게도 기가 꺾이지 않았던 마일이 반원들의 집단폭행에 기가 꺾인 것을 보면 공무반 담당 보안원의 교활성이 마일을 뛰어넘는 수준이었나 보다.

마일이 보안원들을 조롱하며 대들었던 태도는 보안원 자신이 직접 손찌검을 하지 않고서는 분이 풀릴 수 없는 행동들이었다. 하지만 공무반 담당 보안원은 자신이 직접 마일을 때리거나 욕하는 일 없이 감방 죄인들을 동원하여 집단폭행을 가했다.

아마 공무반에 조금이라도 양심이 있는 죄인들이 몇 명이라도 있었다면 마일이 같은 죄인들에게 맞아서 처참하게 죽는 일은 없었을 것이다. 마일 역시 쌓이고 쌓인 분노와 원한 때문에 선택했던 자기의 죽음이 같은 감방 동료들에게 맞아죽는 개죽음이었을 줄은 미처 몰랐을 것이다.

공무반에서 보안원들의 집중 감시대상이 된 마일이 하루 종일 똥지게를 나르던 모습은 아직까지도 잊혀지 않는다. 그에게 밥 한 덩이라도 갖다주고 싶었지만 별다른 방법이 없었다.

허약 3도에 들어 거의 해골이 다 된 그의 얼굴에는 그래도 자신만만한 기색이 넘쳤고 가끔 나와 마주칠 때마다 의미 있는 미소를 보여주곤 했다. 나는 그의 미소 속에서 죽기 직전까지도 짐승 같은 보안원 새끼들에게 굴복하지 않겠다는 그의 배짱을 읽을 수 있었다.

교화소의 죄인들은 대부분 죽는 것보다 힘든 노동과 굶주림에서 생활하기 때문에 죽음을 두려워하지 않는 사람들이 많다. ‘악’만 남기 때문이다.

하지만 모두들 고향의 가족들을 생각하며 버텼다. 한마디로 자신의 죽음은 두렵지 않지만 짐승우리 같은 교화소에서 죽는 것은 아무 가치도 없는 개죽음이라는 생각으로 살아가는 것이다.

마일은 결국 개죽음을 당하고 말았다. 나는 그 이후로 공무반과 인연을 끊고 살았다. 교활한 공무 담당의 음모에 부화뇌동해서 같은 죄인을 자기 손으로 때려죽인 그들과 상대하고 싶지 않았기 때문이다.

나와 가까운 반장들과 티들은 공무반장과 그 반원들을 같은 사람으로 대우하지 않았다. 우리가 그렇게 하니 반원들도 공무반장이 찾아오면 “개새끼야, 우리 반장 없다는데 왜 자꾸 찾아와서 지랄이야?”라며 박대했다.

일요일에 강당에 앉아 텔레비전을 보는 일이 있으면 반장 딱지를 단 사람들은 앞쪽 의자에 앉게 되는데 공무반장만은 반장 딱지를 달고도 구석에 앉아서 봐야 했으며, 공무반의 자리는 늘 가장 뒷자리였다. 공부반 죄인들은 온 교화소 죄인들에게 따돌림을 당하면서 속으로 많이 괴로웠을 것이다.

만일!

그가 만약 일본제국시대에 태어났다면 나라와 민족을 위하는 큰 영웅이나 독립투사가 되었을지도 모른다. 하지만 그는 조선민주주의인민공화국에서 태어났다. 그리고 결국 교화소에서 죄인들의 몰매로 사망했다.

2009년 11월 리준하